Марк Манилий
АСТРОНОМИКА

Предисловие переводчика

Большие изменения, переживаемые нашей страной, вывели из забвения многие учения древности. Исключительную популярность приобрела астрология, с незапамятных времён считавшаяся знанием, помогавшим людям ориентироваться в окружающем их мире, полном загадок и непонятных явлений, враждебности и коварства. Основы этих знаний получены были в результате наблюдений над жизнью земной природы, человека и космоса в их единстве и взаимосвязи.

Как всякая система знаний, астрология развивалась затем по своим законам, усложнялась, обогащалась новой информацией и новыми положениями и идеями, верными или ошибочными. Античный мир внёс свою лепту в её развитие, и наука о предсказаниях по звёздам стала такой, какой она изображается в уникальном трактате Марка Манилия, представляемого ныне нашему читателю.

«Астрономика» Манилия разделена на пять книг.

В первой книге даётся описание современных автору взглядов о происхождении Вселенной и её устройстве, подробно описываются звёздное небо, природа Млечного пути. Манилий неоднократно обращается к легендам о небе и историческим реалиям, так или иначе связанным, по его мнению, со звёздами.

Особо выделены им кометы, непостоянные светила, то появляющиеся, то вновь исчезающие и, как считалось в древности, да и позднее, до самого начала Нового времени, являющиеся знамениями грядущих бедствий.

Вторая книга начинается с изложения «азов» астрологии. Постепенно переходя от более простого к более сложному, автор знакомит читателя с основными схемами, необходимыми для узнавания судьбы по звёздам.

Наиболее сложной для чтения и понимания является третья книга, где, предварительно рассказав о круге «деяний», в которой, собственно, и вписывается гороскоп, автор обращается к вычислительному «аппарату» астрологии. Круг деяний по определённым, изложенным автором правилам совмещается с кругом Зодиака, так что каждому знаку соответствует определённая часть этого круга. Свойства знаков и располагающихся в них планет определяют, что ожидает человека на том или ином поприще.

Четвёртая книга рассказывает о влиянии знаков Зодиака на склонности и характер людей, рождающихся с ними (т. е. когда знак поднимается из-за горизонта). Особое внимание уделяется влиянию на характер новорождённых первых градусов соответственных знаков. Отдельно названы «части» (градусы), несущие зло. Кроме того, в четвёртой книге объясняется, какой знак властвует в той или иной стране.

Пятая книга рассказывает об астрологическом значении незодиакальных созвездий. В ней содержатся обширные отступления, дающие представление о «спектре профессий» римского мира, рассказываются наиболее популярные, видимо, легенды, связанные с незодиакальными созвездиями. К сожалению, текст пятой книги дошёл до нас не полностью: в нём имеются обширные лакуны, видимо, невосполнимые. Однако можно думать, что конец книги сохранился и именно сравнением порядка земного и небесного заканчивает Марк Манилий свой труд.